Perderse por las calles de Costa Rica… lo más fácil del mundo

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Llegar a una dirección en Costa Rica tiene lo suyo… y un poco más: hay que salir con tiempo si se quiere ser puntual, llevar un croquis, ser imaginativo, pero sobre todo armarse de paciencia y buen sentido del humor.

En calles y esquinas de San José es frecuente ver a turistas que buscan afanosamente en sus mapas dónde está la calle de un museo, una plaza o un restaurante recomendado. Muy pronto se darán cuenta de que su esfuerzo será en vano.

En la capital costarricense, de más de un millón de habitantes, y no especialmente bonita porque su arquitectura histórica fue sustituida por edificios modernos y estacionamientos, las direcciones se rigen por puntos de referencia del pasado que van desde una iglesia, un bar o una escuela, hasta un árbol cortado muchos años atrás.

Clásicos y pintorescos ejemplos son: "del higuerón -que ya cortaron- 100 metros sur", "a un costado de la pulpería La Luz (donde hoy queda un restaurante de comidas rápidas)", "200 al oeste del Gran Parqueo -salón de baile que existió hace 30 años-", "de la rampa de visitas del hospital Calderón Guardia 100 al este".

Una muy usada es "de la casa de Matute Gómez", antigua residencia enclavada en un barrio tradicional que perteneció a un militar venezolano, hermano del dictador Juan Vicente Gómez y quien, según el decir popular, llegó al país con maletas repletas de dinero.

O en el norte de San José: "de la rotonda de La Gallito -emblemática fábrica de dulces costarricenses- 300 este". Lo malo es que hace años la glorieta fue reemplazada por un cruce de varias vías y en el sitio de la fábrica hoy aparece una tienda por departamentos.

Unas 16 mil placas, con números de calles y avenidas, se colocarán por toda la capital, en un proceso que durará seis meses y que, con suerte, abarcará en el futuro a la gran área metropolitana, que incluye a las cuatro mayores ciudades del país.

Porque esa informalidad no es exclusiva de San José. En Alajuela, segunda urbe del país, famosa por los ingeniosos sobrenombres que ponen sus pobladores, un punto neurálgico es "la casa de "Pollo Macho", lujosa construcción rodeada de jardines en los que pacen los venados, a la entrada de la ciudad.

Gerardo Bolaños, periodista, dio así su dirección a un amigo: "Tomá la vía a Caldera a salir hacia Santa Ana; manejá 1 km hasta la señal intermitente (tené cuidado… aunque la Cruz Roja está cerca), tomá la izquierda, atravesá el centro, salí a la carretera vieja como si volvieras a Chepe (San José). Después de la gasolinera tomá la derecha, pasá la pulpería, la carnicería y la panadería. La casa está frente a la escuela y tiene un gran árbol de mango".

Costa Rica recibe más de 2 millones de turistas al año. Con esta iniciativa, los visitantes extranjeros ya podrán orientarse mejor, lo cual incluye a muchos ‘ticos’, como los carteros y mensajeros, para quienes las direcciones han sido un dolor de cabeza.

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