Marcas de lujo abandonan Argentina

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Los turistas que desembarquen en un crucero en Argentina o que visiten las prestigiosas calles de Buenos Aires encontrar谩n a faltar la presencia de las lujosas marcas de moda que se encuentran en todas las avenidas de las grandes ciudades. Las grandes marcas abandonan el pa铆s ante la imposibilidad de reponer las existencias por las restricciones que el Gobierno viene imponiendo a las importaciones.

Ciao Armani. Hasta la vista Cartier.Las principales casas de dise帽o del mundo se est谩n yendo de Argentina, escap谩ndole a nuevas restricciones econ贸micas y dejando vac铆as las estanter铆as y vidrieras de la elegante Avenida Alvear, donde los turistas alguna vez buscaban los art铆culos de 煤ltima moda.

Emporio Armani fue el primero en irse, en el 2009, y le sigui贸 Yves Saint Laurent en diciembre del a帽o pasado. Este a帽o se marcharon Escada, Calvin Klein Underwear, Ralph Lauren, Louis Vuitton y Cartier.

El martes Kenzo anunci贸 asimismo su partida.La marca japonesa, propiedad de la casa francesa Louis Vuitton Moet Hennessy, emiti贸 un comunicado en el que atribuy贸 el cierre de su negocio el 10 de octubre al "complejo contexto econ贸mico" de Argentina.

Estas empresas sufren las consecuencias de las medidas del gobierno argentino para impulsar la producci贸n nacional, reducir el d茅ficit comercial del pa铆s y solucionar los problemas de endeudamiento que han provocado algunas de las nacionalizaciones 鈥渂andera鈥 de la Presidenta, como REPSOL-YPF.

Para la gran mayor铆a de los argentinos, la partida de estas casas pasa inadvertida. Despu茅s de todo, las carteras de Louis Vuitton que tanto le gustan a la presidenta Cristina Fern谩ndez cuestan el equivalente a un mes de salario de un obrero promedio.

Pero est谩n dejando a cientos de personas sin trabajo y hay quienes dicen que reflejan problemas m谩s profundos con la econom铆a.

Restricciones a las importaciones impidieron a Kenzo traer sus colecciones de primavera y verano, seg煤n la empleada de ese negocio Stella Christianopol. "Es una pena porque Alvear est谩 apostando a ser como la Quinta Avenida de Nueva York o Champs Elysee en Par铆s" , expres贸 Costanza Sierra, consultora con m谩s de 20 a帽os de experiencia en la venta de productos de grandes dise帽adores en Argentina. "Esto le hace da帽o a la imagen del pa铆s. Es lo que a m铆 me parece m谩s triste" , agreg贸.

El gobierno populista argentino no lamenta la partida de estas marcas. El ministro de turismo Enrique Meyer se limit贸 a recomendar a las clases pudientes "que coman empanadas"  en un discurso cargado de t贸picos demagogicos. Sostuvo que su partida tendr谩 un impacto m铆nimo en la econom铆a nacional. "Louis Vuitton est谩 en todos lados" , declar贸 Meyer por radio Mitre la semana pasada. "En cambio, nosotros tenemos marcas que est谩n creciendo cada vez mas" .

Mencion贸 las marcas Cardon (chaquetas, carteras y otros art铆culos de cuero) , Pampero (pantalones tipo gaucho y otras indumentarias) , las empanadas El Noble Repulgue y los helados Freddo.

La mayor铆a de estas marcas tienen poco en com煤n con las que se est谩n yendo de Argentina, que, por su naturaleza, est谩n particularmente expuestas a las restricciones a las importaciones y al cambio de divisas, que fueron adoptadas para proteger a los productores nacionales.

Sierra admite que los productos de grandes dise帽adores son adquiridos por una peque帽a elite en este pa铆s de 40 millones de habitantes, pero dijo que "hay un mont贸n de gente que se queda sin fuentes de trabajo, no solo en las tiendas, sino en marketing, eventos. Hay sat茅lites alrededor de esto" .

Una econom铆a sobrevaluada

El problema fundamental es que la moneda argentina est谩 sobrevaluada, de acuerdo con Ramiro Casti帽eira, economista de la firma consultora bonaerense Econom茅trica. Con el d贸lar cotizado a 4.7 pesos, es m谩s econ贸mico importar bienes que producirlos en el pa铆s, indic贸. Pero en lugar de encarar ese problema de frente, el gobierno decidi贸 retener las licencias para la importaci贸n hasta que las empresas se comprometan a destinar un monto similar al de sus importaciones a la producci贸n en Argentina.

Estos controles a la importaci贸n han reducido la oferta de productos que los argentinos ans铆an comprar antes de que sus pesos pierdan valor, generando una espiral inflacionaria y un mercado negro de divisas, de acuerdo con Casti帽eira.

El mercado negro de d贸lares en la pr谩ctica deval煤a el peso, que se cotiza informalmente a 6.2 por d贸lar, si no m谩s. Es mucho menos que la cotizaci贸n oficial, pero un buen negocio si se toma en cuenta que una inflaci贸n anual que puede superar el 25% acaba con las ganancias.

En respuesta a este frenes铆 por comprar d贸lares, el gobierno impuso m谩s controles todav铆a y requiere a empresas e individuos que reciban una aprobaci贸n del gobierno antes de adquirir divisas extranjeras para sacar del pa铆s. Estas medidas provocaron que el popular servicio online 鈥Paypal鈥, utilizado como instrumento de pagos en m煤ltiples sitios de internet y eBay tambi茅n decidiera dejar de operar en el pa铆s.

Muchos negocios encontraron formas de sobrevivir: Christian Lacroix e Izod Lacoste abrieron f谩bricas en Argentina donde producen prendas usando telas importadas y Research in Motion (Blackberry)  o Motorola est谩n ensamblando tel茅fonos  en el pa铆s a fin de no perder presencia en este mercado..

Otras firmas encontraron productos argentinos de exportaci贸n que no tienen nada que ver con sus ramos pero satisfacen el requisito de fomentar la producci贸n nacional.

Las grandes marcas, sin embargo, no tienen salida porque se ven obligadas a importar todos sus productos. Se supone que los art铆culos de Escada vienen de su sede en Luxemburgo y a quien le interesar铆a comprar mercanc铆as de Louis Vuitton si sabe que est谩n hechas en alguna provincia argentina y no en un encantador rinc贸n de Francia.

Los ricos sobrevivir谩n, afirma Sierra. Los argentinos en condiciones de comprar art铆culos caros pueden hacer lo que hizo su presidenta: viajar a Nueva York o Par铆s para adquirir los 煤ltimos dise帽os. Asiimismo, la clase media podr谩 acercarse  a la vecina Punta del Este, en Uruguay, donde abundan las tiendas de lujo y siempre con las 煤ltimas colecciones.

Sin embargo, en las avenidas Alvear o Callao del exclusivo barrio porte帽o de Recoleta, con un aire europeo, reina un ambiente de pesimismo.La situaci贸n es tan gris que incluso negocios argentinos con mucha historia est谩n cerrando sus puertas.

"Me tengo que ir" , expres贸 Alberto Vannucci, que planea cerrar en diciembre un negocio familiar que lleva m谩s de un siglo vendi茅ndole art铆culos de cuero hechos a mano a los mejores jugadores de polo del mundo. "Llegamos a este momento en que comercialmente este negocio no da para m谩s" . "Se carece de dinero del turismo bueno. El que vienen ahora viene para almorzar y cenar, nada m谩s" , agreg贸. "Pero tambi茅n este turismo se est谩 retirando, porque resulta car铆simo" .

"Estoy derrotado, pero tengo una cosa que es linda. Yo a mi pa铆s lo quiero, no me importa quien gobierne. Espero solamente del gobierno que cumpla su mandato y corrija sus errores, que no est茅 ciego mirando para cualquier lado" .

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