La vieja locomotora inglesa de Sapucai (Paraguay) vuelve a funcionar

Sapucai

Cuando el ferrocarril ingl茅s con su enorme locomotora a le帽a y agua comenz贸 a echar humo, los vecinos de las viviendas aleda帽as a las v铆as y los sorprendidos automovilistas de Asunci贸n se detuvieron para saludar con aplausos y bocinazos la resurrecci贸n del "caballo de hierro".

Agencias -Mientras, en el sure帽o pueblo Sapucai, el encendido de la caldera de los viejos talleres de las ex empresas brit谩nicas Central Raillway Co. Ltda. y Perry Cutbill De Lungo fue festejado con m煤sica y danzas folcl贸ricas.

"Estamos moviendo nuevamente el ferrocarril a vapor que para m铆 es mover 150 a帽os de historia. Lo hacemos desde septiembre para el turismo en Asunci贸n y sus alrededores", cont贸 a The Associated Press el maquinista Lidio Mart铆nez, de 58 a帽os, durante una entrevista en la cabina de mando de la pesada locomotora.

Mart铆nez lleva 34 a帽os trabajando en los talleres ferroviarios de Sapucai, a 90 kil贸metros de la capital, y cuando en 2001 fueron despedidos todos los empleados "el mundo se me vino abajo porque el tren era mi vida". El despido form贸 parte del proceso de transformaci贸n del ferrocarril en una sociedad mixta.

"Hace cuatro a帽os fui recontratado al surgir la idea de resucitar al tren", cont贸 para luego hacer una pausa para mantener la velocidad de la locomotora –que tira de cuatro vagones de pasajeros– a menos de diez kil贸metros por hora.

Marcelo Wagner, presidente de la empresa, expres贸 que "existen grupos extranjeros que desean revivir comercialmente al sistema ferroviario pero movido a electricidad. Estamos listos para escuchar las ofertas pero mientras se concrete el negocio, apuntamos a realizar viajes cortos en el 谩rea metropolitana con fines tur铆sticos".

"Vine con mis tres ni帽os a vivir la experiencia de viajar en tren a le帽a y de paso les transmito algo de historia para que admiren las cosas lindas del pasado", dijo a la AP Victorio Samaniego, uno de los pasajeros.

El ferrocarril de carga y pasajeros fue una de las obras ordenadas por el primer presidente constitucional de Paraguay Carlos Antonio L贸pez (1844-1857). Fue inaugurado el 21 de octubre de 1861, cuatro a帽os despu茅s del fallecimiento de su mentor.

Para su construcci贸n L贸pez hab铆a contratado en 1854 a ingenieros brit谩nicos que hicieron el estudio de campo y dise帽aron las estaciones en diferentes pueblos desde Asunci贸n hacia el sur para conectarse con la provincia argentina de Misiones, relat贸 a la AP el actual gerente de operaciones Alberto Centuri贸n.

En la actualidad la compa帽铆a cuenta con s贸lo 20 funcionarios y sobrevive con los ingresos provenientes de la tarea que realizan cuatro locomotoras diesel en el puerto de Encarnaci贸n sobre el r铆o Paran谩, 420 kil贸metros al sur.

"Esas m谩quinas cargan y transportan en un trayecto de cinco a diez kil贸metros productos agr铆colas hasta vagones del ferrocarril argentino", revel贸 Centuri贸n, confesando que "en muchas estaciones tenemos coches de madera y metal abandonados… uno de ellos lo estamos alquilando para la venta de hamburguesas y salchichas".

Aunque la administraci贸n, conducci贸n, mantenimiento y fabricaci贸n de repuestos estuvieron exclusivamente a cargo de brit谩nicos, la compa帽铆a fue propiedad del Estado hasta que en 1887 se resolvi贸 venderla al consorcio ingl茅s Central Raillway Co. Ltda. y Perry Cutbill De Lungo.

En agosto de 1959, ante el deterioro y decadencia del servicio y la deuda acumulada, el gobierno del entonces presidente Alfredo Stroessner acept贸 la decisi贸n del consorcio ingl茅s de transferir la empresa al Estado con la condici贸n de hacerse cargo del pasivo comercial y laboral.

Sapucai, una agreste comunidad en el departamento de Paraguar铆, fue el centro operativo del tren. En la actualidad, sus amplios talleres albergan toneladas de hierro y locomotoras que son piezas de museo.

1 Comment

  • octubre 7, 2014

    Gabriel

    Que lindo seria volver a sapucai .por su historia con su gente a levantar el pueblo que dios de nacer a paraguay

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